Inde : à Pondichéry, un étrange parfum de France


PONDICHÉRY - GAËL TURINE (IMAGES) ; ELODIE MONTRÉER (MONTAGE) / GEO - VENDREDI 4 AOÛT 2017

Découvrez les coulisses de nos reportages… Bienvenue dans cette ville aux rues pavées, bordées de demeures pastel aux toits de tuiles et aux balcons ouvragés. Restitué à l’Inde en 1962, l’ancien comptoir, alangui sur la côte de Coromandel, cultive un exostisme qui ne nous est pas étranger.

A première vue, Pondichéry ressemble à toutes les cités indiennes. Les carrefours sont bordéliques, embouteillés, bruyants. Des processions hindoues aux couleurs chatoyantes envahissent souvent le centre-ville. Mille et une effluves et couleurs se mêlent sur les étals des marchés.

Mais surprise, dans le vieux quartier colonial, les policiers portent le képi, le français côtoie le tamoul sur les panneaux des rues, la messe se dit dans la langue de Molière et les aficionados de la pétanque se retrouvent chaque dimanche au pied de la statue de Jeanne d’Arc pour taquiner le cochonnet. Ils ne sirotent pas de pastis, mais du nour - une boisson à base de lait fermenté bouilli et d’herbes, typique du sud de l’Inde.

Car cet ancien comptoir français a été restitué très tardivement à l'Inde, en 1962. A l'époque, certains habitants ont même choisi de garder la double nationalité. Aujourd’hui, les quelque 5 000 Franco-Pondichériens forment une minorité française essentiellement… non-francophone Ce qui n'empêche pas Pondichéry de continuer à cultiver une certaine French touch.

Repères

• 1664 Colbert, ministre de Louis XIV, fonde la Compagnie française des Indes orientales (CFIO).

• 1674 La CFIO achète le village de Pondichéry au sultan de Bijapur.

• 1686 Un premier comptoir de commerce est établi sur la côte de Coromandel.

• 1693 Les Hollandais prennent le contrôle de Pondichéry.

• 1742 Joseph François Dupleix est nommé gouverneur. Le comptoir prospère jusqu’à son départ, en 1754.

• 1761 Les Anglais détruisent la ville et s’en emparent.

• 1763 Traité de Paris. Pondichéry est l’un des cinq derniers comptoirs français en Inde.

• 1947 Indépendance de l’Inde.

• 1954 La France transfère ses pouvoirs sur Pondichéry aux autorités indiennes.

• 1962 Entrée en vigueur du traité de cession à l’Inde des comptoirs français.

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